¿El Paquete Climático De Biden Beneficiará al Etanol Estadounidense?

Enfoque de la Opinion

  • Paquete climático asigna USD0.5mm del presupuesto de US43mmi para infraestructura de etanol.
  • Superar el 10% de la pared de la mezcla podría significar un mayor uso del maíz para el etanol.
  • Sin embargo, el enfoque principal de la ley es promover los vehículos eléctricos.
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¿Ley de Reducción de la Inflación (LRA) de Biden beneficiará el etanol estadounidense?

A principios de este mes, Estados Unidos aprobó la Ley de Reducción de la Inflación (LRA) que era una prioridad para el presidente de los Estados Unidos, Joe Biden. El objetivo de la ley es reducir el déficit de Estados Unidos y hacer inversiones significativas en salud, producción y manufactura de energía doméstica y combatir el cambio climático.

La ley destinará USD 369 mil millones de su asignación total de USD 430 mil millones para inversiones en seguridad energética, reducir las emisiones de carbono y promover la innovación en el sector de energía.

Al sector del etanol se le ha dado una pequeña porción del presupuesto en forma de USD 0.5 mil millones para la infraestructura de E15 (15% etanol) y E85 (85% de etanol). La industria estadounidense se ha quejado durante mucho tiempo de la falta de estaciones de servicio con mayores mezclas de etanol. Esto impidió a los Estados Unidos superar la “pared de la mezcla”- la idea que no es factible que EE. UU. mezcle más del 10% de etanol.

Las estaciones que ofrecen E85 han aumentado en los últimos años, ya que la producción de vehículos de combustible flexible sigue creciendo. Sin embargo, en la última década el número de bombas E85 ha aumentado en un promedio anual de 6%. Mientras tanto, las estaciones de servicio eléctrico han subido un 44% -más sobre eso después-.

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A pesar de la limitación de número de estaciones de servicio y la prohibición de vender mezclas superiores a E10 en el verano (debido al smog), las ventas de etanol han estado aumentando en la última década. Las ventas de etanol el año pasado totalizaron 52,8b litros, aún 4% menos de los niveles antes de la pandemia.

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Si EE. UU. fuera capaz de aumentar la mezcla de etanol a un 15% como resultado de la nueva ley, el consumo de etanol aumentaría a 81b litros.

Actualmente la cantidad de maíz utilizado para la producción de etanol es la segunda más alta en la historia, con 130 Tm. Si el consumo de etanol fuera aumentar a 81b litros, el maíz desviado para la producción de etanol necesitaría superar 190 Tm.

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¿Pero, qué tan probable es que esto suceda? Aunque la ley sí le ofrece al sector de etanol algunos beneficios, parece que su enfoque principal es promover los vehículos electicos.

Incluso las compañías automovilísticas están invirtiendo más en tecnologías eléctricas, ofreciendo 83 modelos en comparación con 25 tipos de FFV.

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Adicionalmente, la EIA (Energy Information Administration) predice que las ventas de vehículos de combustible flexible se mantendrán un tanto estancadas en los próximos 25 años, mientras que las ventas eléctricas deberían triplicarse.

Sin embargo, la EIA todavía predice que la gasolina seguirá siendo el combustible más usado en los siguiente 25 años.

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Aunque las proyecciones de la EIA del uso de mezclas altas de etanol en los siguiente 25 años se miran pesimistas, y mientras la gasolina continua siendo la fuente principal de combustible, el uso etanol como combustible puede subir 6% por año. 

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