Enfoque de la Información

  • El Presidente de México anunció la prohibición del maíz transgénico a partir de 2024.
  • Esto podría detener el comercio en 3,000 millones de USD, principalmente la llegada de maíz estadounidense.
  • También podrían detenerse los flujos de azúcar mexicano a EE.UU.

En diciembre de 2020, el presidente de México, Andrés Manuel López Obrador (AMLO), anunció la prohibición del maíz transgénico y del glifosato (un pesticida) a partir de 2024. Esta prohibición preocupó a muchos agricultores de maíz estadounidenses, ya que México es su segundo destino de exportación. La prohibición detendrá el flujo de maíz amarillo (para alimentación animal) y blanco (para consumo humano) transgénico estadounidense a México.

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Luego, en octubre de 2021, el Ministro de Agricultura mexicano garantizó a los agricultores estadounidenses que esta política sólo afectaría al maíz blanco estadounidense destinado al consumo humano. Posteriormente, en diciembre de 2022, AMLO declaró que México detendría las importaciones de maíz transgénico amarillo (alimento animal) y blanco (consumo humano).

La prohibición de las importaciones mexicanas ha llevado al Secretario de Agricultura de EE.UU., Tom Vilsack, a considerar todas las opciones, incluido el litigio legal internacional. Vilsack dijo que después de reunirse con el presidente mexicano AMLO, “el gobierno de EE.UU. se vería obligado a considerar todas las opciones, incluyendo la adopción de medidas formales para hacer valer nuestros derechos legales en virtud del Acuerdo EE.UU.-México-Canadá.”

Funcionarios estadounidenses y mexicanos se reunieron a finales de enero, pero según los informes, las conversaciones se han estancado ya que ambas partes están lejos de llegar a un acuerdo. AMLO afirmó recientemente que está dispuesto a posponer la prohibición del maíz amarillo transgénico hasta 2025 para dar tiempo a los agricultores estadounidenses a prepararse.

Consecuencias Económicas

México es un importante importador de maíz estadounidense. México importó 18 millones de toneladas de maíz de EE.UU. en 2022.

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Los estudios demuestran que el 90% del maíz estadounidense se cultiva con semillas transgénicas. Esto significa que el 84% del maíz que Estados Unidos exporta habitualmente a México tendrá que encontrar un nuevo hogar. Según el Instituto de Investigación de México, esta legislación mexicana podría frenar el comercio en 3,000 millones de USD y elevar el coste del maíz en México en un 19%.

Si México promulgara esta prohibición, tendría que encontrar un nuevo socio comercial potencial o producir más maíz. Por el momento, México no es autosuficiente en maíz. México produjo unos 28 millones de toneladas de maíz, mientras que su población consumió 44 m de toneladas de maíz en 2022.

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¿Por qué México prohíbe el maíz transgénico?

México prohíbe el maíz transgénico por dos razones principales: para promover la autosuficiencia y por motivos sanitarios.

Actualmente, México es autosuficiente en maíz blanco. Aunque México puede producir suficiente maíz blanco para satisfacer su demanda interna, sigue importando unas 800 k toneladas de Estados Unidos. Aproximadamente el 90% de este maíz blanco importado de Estados Unidos ha sido modificado genéticamente.

Si México prohíbe la importación de maíz amarillo transgénico de Estados Unidos, sustituir esos 17 millones de toneladas será todo un reto, ya que México no es autosuficiente en maíz amarillo. La segunda razón por la que México prohíbe la importación de maíz transgénico es la salud. El presidente AMLO declaró: “Al decidir entre salud o comercio, optamos por la salud”. México afirma que el maíz transgénico puede causar daños a la salud. Los funcionarios de México también afirman que las semillas transgénicas son un peligro para la vida silvestre. Afirman que estas semillas pueden dañar los ecosistemas a través de la polinización cruzada.

Interrupción Potencial en el comercio de azúcar entre EE.UU. y México

Si México prohíbe el maíz transgénico estadounidense, 750,000 toneladas de maíz estadounidense con alto contenido en fructosa no podrán entrar en México. Esto podría tener graves repercusiones. Estados Unidos podría prohibir los 1.35 millones de toneladas de azúcar mexicano importado (70% crudo frente a 30% blanco).

La prohibición del azúcar mexicano por parte de EE.UU. podría acarrear graves complicaciones. Estados Unidos podría asignar más contingentes arancelarios a Brasil, República Dominicana o países centroamericanos. Pero el contingente arancelario sólo tiene en cuenta el azúcar en bruto. EE.UU. aún debe tener en cuenta unas 405,000 toneladas de azúcar blanca. Estados Unidos tendría que idear un nuevo sistema de cuotas para sustituir el azúcar mexicano prohibido.