El frío y el almacenamiento al aire libre aumentan el riesgo de pérdidas de remolacha en EE.UU.

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Enfoque de la Información

  • El mercado nacional de azúcar al contado se mantuvo tranquilo durante la semana que finalizó el 2 de febrero.
  • Las ventas al contado y a plazo fueron lentas a precios estables.
  • Persiste la preocupación por la lentitud de las entregas de azúcar contratado.

El precio de la remolacha se mantiene estable antes de Semana Santa

Durante la semana que finalizó el 2 de febrero, los transformadores de remolacha indicaron que las ventas para 2024-25 y 2025 seguían a un ritmo lento. Un transformador señaló nuevas ventas a precios estables de una semana antes que estaban un par de centavos por debajo de los valores de 2023-24. Los precios del azúcar de remolacha 2024-25 se situaron mayoritariamente entre 52,50¢/lb y 54,50¢/lb.

El azúcar de caña refinado para 2025 fue ofrecido por una refinería a 60¢/lb FOB en el Noreste y la Costa Oeste y a 58¢/lb FOB en las regiones del Sureste y el Golfo. 

La mayoría de los vendedores (tanto de azúcar de remolacha como de caña) y compradores esperaban las negociaciones paralelas al Coloquio Internacional sobre Edulcorantes, que se celebra del 25 al 28 de febrero, antes de contraer nuevos compromisos. Sin embargo, algunos también querían “adelantarse a los acontecimientos”, después de que el año pasado los negocios estallaran tras la reunión del sector. Este año no se esperaban tales fuegos artificiales, debido sobre todo a la diferente dinámica del mercado. 

El azúcar de remolacha para 2024 se ofreció mayormente a 55¢/lb a 58¢/lb FOB Midwest, sin cambios. Los procesadores tienen azúcar spot para vender, y las ventas están ocurriendo dentro del rango cotizado. El azúcar de caña refinada a granel para 2024 se ofreció a 62¢/lb FOB Noreste y Costa Oeste, y a 58¢/lb a 60¢/lb FOB Sureste y Golfo, todos sin cambios.

Los procesadores de remolacha informaron acerca de entregas de azúcar contratado inferiores a las previstas en las tres primeras semanas de enero. Hubo variaciones, ya que algunos indicaron que los envíos de azúcar a granel habían bajado mucho, mientras que otros señalaron un buen movimiento a granel, pero lentitud en los sacos de 50 libras. Al mismo tiempo, las entregas de azúcar mejoraron a finales de mes, lo que es típico de la temporada ante la proximidad de la Semana Santa.

La calidad de la remolacha, en peligro por el almacenamiento

Los transformadores siguieron expresando su preocupación por la resistencia de la remolacha amontonada al aire libre durante el invierno. El mes de diciembre fue inusualmente cálido, a principios de enero hizo mucho más frío y las temperaturas volvieron a subir a finales de enero.

Algunos transformadores de remolacha tendrán que cortar durante un periodo más largo este año para aprovechar el potencial de producción de azúcar de la gran cosecha de remolacha azucarera de 2023, lo que aumentará el riesgo de pérdidas en los montones de remolacha al aire libre. Se espera que la campaña de corte en la región más productora del valle del río Rojo se prolongue hasta mediados de mayo, mientras que otros transformadores podrían terminar a principios de febrero.

Fuentes comerciales siguen afirmando que el USDA debe reducir su producción récord de azúcar de remolacha prevista para 2023-24 en unas 100,000 toneladas, debido principalmente a las posibles pérdidas en los montones de remolacha exteriores.

Continúa la preocupación por México

Otra de las grandes preocupaciones del sector es la producción azucarera de México en 2023-24. La mayoría de las previsiones privadas se sitúan entre 4.7 y 4.8 millones de toneladas, muy por debajo de la previsión de enero del USDA de 5.016 millones de toneladas.

El impacto en las refinerías de caña estadounidenses podría ser significativo si se alcanzara el umbral inferior. Aunque la producción de azúcar en México ha mejorado ligeramente en las dos últimas semanas, a medida que la cosecha de caña se aproxima a su periodo álgido, la producción sigue estando muy por debajo de los niveles de hace un año.

Los mercados de edulcorantes de maíz se mantuvieron tranquilos.

Adelia Lei

Adelia Lei