Novedades del mercado de fresa: Listas para la cosecha

Puntos Relevantes

  • La cosecha de fresas de la UE ha producido mayores cantidades en los últimos años.
  • Este año, los precios han estado bajo presión debido a una gran cosecha griega.
  • En términos de calidad, se espera que mayo rinda las mejores cosechas.

Europa prioriza la eficiencia

En los últimos seis años, la cosecha europea de fresas se ha vuelto mucho más eficiente. Si bien la producción general se ha mantenido estable en torno a los 1,7 millones de toneladas, la superficie cosechada se ha reducido en unas 14.000 hectáreas.

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Esto se debe en gran parte a varios programas de mejora del rendimiento, como el proyecto GoodBerry. Implementados entre 2016 y 2020, los anteriormente mencionado desarrollaron y aplicaron nuevas técnicas de cultivo para acelerar el crecimiento de fresas de alta calidad. La calidad de la fresa dependerá de la variedad con la que cada agricultor decida trabajar y del producto final en el que se use la fresa. Por ejemplo, para el concentrado de fresa, turbidez baja y color rojo son importantes, sin importar la variedad.

Este aumento en el rendimiento es relevante no solo para los agricultores que buscan vender fresas frescas, sino también para procesadores que requieren concentrado de fresa para sus productos. Al aumentar los rendimientos, los fabricantes de yogures de fresa, sidras, helados, jugos y más pueden generar más eficiencia a través de sus cadenas de suministro, además de mejorar los impactos ambientales.

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La diversificación elimina las preocupaciones sobre la estacionalidad

La producción de fresas está relativamente diversificada geográficamente. China es el mayor productor de fresas del mundo, seguido de Estados Unidos y México. Dentro de Europa, España y Polonia son productores importantes, pero Grecia también ha comenzado a aumentar sus exportaciones.

Esta cadena de producción global es importante no solo para garantizar la frescura, sino también para garantizar precios asequibles y disponibilidad. Con el verano a la vuelta de la esquina en el hemisferio norte, la temporada de fresas está comenzando en Europa y en todo el Mediterráneo.

Las importaciones intraeuropeas son particularmente importantes, especialmente para Alemania y el Reino Unido. Sin embargo, los proveedores no europeos también tienen algunas oportunidades para exportar al continente.

Cosecha Española

Como el mayor productor y proveedor de Europa, España produce alrededor de 400 000 toneladas de fresas al año. Sin embargo, en los últimos años, el clima desfavorable ha afectado los cultivos, no solo en términos de tamaño sino también limitando la madurez. En los primeros meses de 2023, una inesperada ola de frío generó problemas para la cosecha española en la región clave de Huelva. Ahora, la cosecha se ha reducido en un 30%. Cabe destacar que las condiciones meteorológicas han hecho que la temporada de fresa española se haya retrasado este año, hasta finales de marzo. Esto tuvo un impacto en los otros grandes países productores.

Cosecha griega

Mientras tanto, Grecia, como segundo mayor exportador de la UE, amplió su asignación de fresas en comparación con temporadas anteriores. A diferencia de la cosecha española, está progresando bien y los precios se han mantenido en un rango relativamente estable. Ahora que ha llegado la primavera, y el primer ciclo de producción alcanzó su punto máximo en España y Grecia, los precios han bajado ligeramente.

Cosecha polaca

Este pico de producción en España y Grecia coincidió con una caída en los precios de la fresa polaca. El precio de las fresas frescas de origen polaco cayó entre 2,33 $/kg y 3,26 $/kg, casi la mitad de su valor entre el 24 de marzo y el 6 de abril. En las próximas semanas, a medida que nos acerquemos a mayo, el clima será más cálido. En este punto, la calidad de la fresa alcanzará su punto máximo y se espera un aumento en la demanda de fresas.

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Costos crecientes impactan los márgenes

Es importante tener en cuenta que los productores europeos de fresas se enfrentan a un coste de producción y envasado cada vez mayor. La falta de mano de obra para la cosecha y los aumentos en el costo de los insumos han llevado a un aumento del 30-35% en comparación con el año pasado. Estos costos han sido absorbidos en gran medida por los productores, pero se espera que se transfieran al segmento minorista para la futura viabilidad del mercado. La buena noticia es que el costo de ciertos insumos, como el gas natural y los fertilizantes, está comenzando a bajar.

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El mercado europeo también ha atraído cierto interés de Asia y el Golfo a medida que finalizaba la cosecha de Egipto. Sin embargo, la tarifa de flete sigue siendo relativamente alta y puede volver a subir, lo que hace que el mercado europeo sea más viable para los productores de la UE.

Continúa la siembra de remolacha americana

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